Het oorlogsmonument Op de Bos in Roggel


Mijn dierbaar oord ligt in Roggel, mijn geboortedorp, en wel Op de Bos. Daar staat een monument, opgericht ter nagedachtenis aan Jan Muis en Jan Mennen.

Al vanaf mijn vroegste jeugd werd mij door mijn oudere zussen verteld over deze bijzondere plaats. Niet door pap, die beantwoordde alleen vragen en altijd summier. Vanaf heel jong is mij de geschiedenis ontrafeld, stap voor stap, al naar gelang voor mijn leeftijd te bevatten was.

Kort samengevat is het volgende gebeurd. Het is eind 1944 en via radio Oranje is al bericht dat de bevrijding in zicht is. Op 26 september 1944 fietsen Jan Muis en Jan Mennen, beiden verzetsstrijders, samen met mijn vader, Frits Coenen, vanuit Roggel richting Haelen. In het bos tussen deze kernen moeten ze wachthouden bij een keet, met daarin een Duitse krijgsgevangene. Ook om te fourageren, om vaders woorden te gebruiken.

Ze hebben net Roggel achter zich gelaten als ineens twee Duitse soldaten uit een greppel opdoemen die vrijwel meteen het vuur openen. Bij dit vuurgevecht wordt Jan Muis op slag gedood; Jan Mennen raakt zwaargewond en sterft de volgende dag.

Mijn vader weet te ontkomen. Hij rent de weg over en kan zich verschuilen in het bos wat daar direct aan de weg grenst. Het is een ongelijk terrein met veel greppels en hij kan zich hier verschuilen en weet uiteindelijk te vluchten.

Hij heeft mij later wel vaker verteld over de bange uren die hij in het bos heeft rondgedoold, bang om alsnog ontdekt te worden. Hij weet dat zijn kameraden zijn geraakt maar weet niet hoe ze eraan toe zijn.

Hij kende het bos gelukkig op zijn duimpje en na een dag (of 2 of 3??) is hij via Neer even bij het huis van moeder langs gegaan, waar hij destijds nog verkering mee had. Daar werd hem duidelijk dat ze hem zochten en toen is hij met hulp terechtgekomen op het Nijken in Roggel waar hij nog een hele tijd ondergedoken heeft gezeten. Daar weet ik verder geen details over.
Maar dit gebeurde maakte, in mijn kinderbeleving, van mijn vader een held van de eerste orde. Wat was ik trots op hem. Als op school de oorlog ter sprake kwam vertelde ik vol trots de bijdrage van mijn vader.

Pap was minder trots dan ik. Volgens hem waren Jan Muis en Jan Mennen de echte helden. Die hadden veel meer verzetswerk gedaan dan hij. Hij voelde zich schuldig, dat de echte helden waren omgekomen en hij het er levend van af had gebracht.

Als kind geloofde ik daar niks van. Hij, mijn papa, had de lef gehad om de Duitsers te slim af te zijn en te vluchten. De plaats waar zich dit had afgespeeld was voor mij een heel bijzondere plek, bijna magisch. Dat ik als klein meisje daar stond en me probeerde voor te stellen wat zich daar had afgespeeld. En ook de aanwezigheid van het monument droeg daartoe bij.

En altijd als ik het monument passeerde was ik weer even trots op hem. Als hij toen niet zoveel moed had getoond was ik er niet geweest, en al mijn broers en zussen niet! Een aantal jaren heb ik elders gewoond. Nu ben ik al weer jaren terug in mijn geboortedorp en ook nu nog kan ik de plaats niet passeren zonder even vol trots aan mijn vader te denken.

Later bleek mijn vader helemaal niet zo'n stoere man met veel lef; vaak heeft hij moeilijke tijden moeten doormaken, had weinig zelfvertrouwen en een negatief zelfbeeld. Maar toen het nodig was, toen letterlijk de nood aan de man was, heeft hij getoond wat hij waard was.

Pap, jij was mijn grote held en de plaats waar je dat getoond hebt blijft voor mij een héél bijzondere plaats, mijn dierbaar oord.

1e plaats Dierbaar Oord

Geschreven door: Thea Rulkens-Coenen

thea_rulkens_dierbaaroord_w300.jpg
Naar de andere winnende Dierbaaroord-verhalen:
  1. Het oorlogsmonument Op de Bos in Roggel
  2. De Schipperskerk
  3. Speeltuin Klein Zwitserland te Tegelen
  4. De Piepert te Eys
  5. Quabeek te Bingelrade
Naar de homepagina van Dierbaaroord
Home

BV Limburg
BV Limburg is... | Founding Fathers | Bestuur & medewerkers | Campagne | Vacatures | Word lid!

Nieuwsbrief

Webshop

Producten
Alle producten | Anamorfose | Lichtspektakels | Literair Limburg | Zicht op Maastricht | L11 Alaaf | Mergel Urn | Canon van Limburg | LIMBVRG kleedt aan | Batteraaf | Limburgs DOEboek | Literair Limburg | Dutch Design Desk | Daar is mijn vaderland | De Cave Experience | De Gouden Peelhelm | De schat van Ambiorix | Klankatlas | Brabbelbox | Archief

Contact

Copyright, Disclaimer & Colofon